Легенда Willys

Легенда Willys

В предыдущих статьях мы уже говорили о том, что судьбы отдельных автомобильных фирм так же глубоко индивидуальны, как и судьбы отдельных людей. Не исключением является и история автомобильной фирмы Willys. Она родилась в 1908 году, когда предприимчивый торговец автомобилями Джон Норт Виллис решил вдруг спасти от финансового банкротства небольшую автомобильную компанию «Оверленд». Он заказал у нее выпустить сразу партию в 500 машин. Быстро убедившись в хорошем качестве их изготовления, в конце этого же года он решил вообще купить эту компанию. Новоиспеченное предприятие, естественно, стало  называться «Виллис-Оверленд». Это были годы повального увлечения автоспортом и фирма «Виллис», далее так сокращенно мы будем называть ее, первоначально решила заниматься исключительно производством спортивных автомобилей с 4-цилиндровым мотором и коробкой передач – «планетаркой». Затем появились следующие модели – легковые 45-сильные «Оверленд Сикс» и «Виллис Сикс». В 1910 году молодая компания, дела которой шли все лучше и лучше,  переезжает в город Толидо, где обустраивается в цехах разорившейся компании «Поуп-Толидо». А в  1913 году, наиболее успешном для молодой компании, в период перед началом Первой мировой войны, она произвела и продала 35 тысяч автомобилей (очень неплохой объем в доконвейерную автомобильную эпоху). Таким образом, молодая, но подающая большие надежды, компания «Виллис-Оверленд» стала в один ряд с ведущими американскими фирмами, которые выпускали экономичные и практичные автомобили с двигателями рабочим объемом до 1,5 литра. Приличный спрос на их автомобили был мотивирован и достаточно низкой продажной ценой. К слову сказать, даже наиболее солидный автомобиль фирмы – «Оверленд-79» с двигателем объемом 4 литра можно было приобрести всего за 950 долларов.

А уже в год начала Первой мировой войны (1914 год) на части их моделей стали устанавливать электростартеры и стационарное электрическое освещение. Уже в 1920 году был построен и испытан инновационный автомобиль «Виллис-Найт» с 4-цилиндровым бесклапанным мотором, рабочим объемом в 4529 кубических сантиметров. В этом же году произошло другое важное для компании событие, а именно, с нею слилась великобританская фирма «Кроссли» из промышленного города Манчестера,  и объединенная компания стала называться «Виллис-Оверленд-Кроссли». Именно под этой трехзначной маркой в Британии и стал производиться автомобиль «Фор», который отличался нестандартным решением задней подвески, а именно, ее трехрессорной схемой. А с 1924 года на нем стали устанавливать мотор прославленной фирмы «Моррис». Таким образом, к 1925 году производство автомобилей стабильно развивалось. В неделю фирма без особого надрыва выпускала 2150 автомобилей различных своих моделей и модификаций.  В год начала жесточайших испытаний для американской экономики, а именно, в 1929 году, когда разразилась Великая Экономическая Депрессия,  Джон Виллис отказывается от своей доли акций в компании, и оставшееся руководство вскоре было вынуждено объявить о банкротстве.

Но компанию от, казалось бы, полного финансового краха спасло одно ее легендарное имя. Инициативная группа, состоящая из предприимчивых бизнесменов и талантливых инженеров-конструкторов, которые даже в это сложное время бредили автоспортом, решили объединиться, чтобы производить инновационный спортивный автомобиль. Но ни под одним из своих собственных имен они так и не решились начать его производство. Их страхи, особенно в это сложное время, были вполне обоснованы. Одному из них пришла в голову простая и одновременно гениальная идея, состоящая в том, что деньги спонсоров, которые им удалось заполучить, не пропадут, если их новаторский автомобиль получит ставшее уже легендарным имя «Виллис». Идея себя полностью оправдала. И тогда на авторынке появился «Виллис-77» с революционными  дизайнерскими формами. До 1936 года эта машина была единственной в производственной программе обновленной компании. Модернизированный в этом же году и получивший другое название – «Виллис-Америкэн», он успешно продавался до 1942 года.

В 1940 году фирма «Виллис» получает правительственный заказ, инициированный самим президентом США Франклином Делано Рузвельтом, на разработку и постройку легкого армейского автомобиля повышенной проходимости. Дальновидный Рузвельт прекрасно понимал, что США не избежать участия во Второй мировой войне. Благодаря высокому авторитету президента и энтузиазму конструкторов машины, автомобиль был создан в неимоверно кратчайшие сроки, и уже в середине 1941 года был успешно продемонстрирован высшему военному и политическому руководству страны. Автомобиль получил и одобрение всевозможных технических экспертов. Ввиду того, что планировалось активное участие США во Второй мировой войне, и была настоятельная необходимость в больших объемах производства автомобилей этого типа, а мощности самой фирмы «Виллис» были недостаточны, было принято правительственное решение параллельно развернуть производство конструкции «Виллис МВ» на заводах гигантского концерна «Форд». Стоит сказать, что к этому сроку и «Фордом» был создан автомобиль, аналогичный по  конструкции «Виллису МВ». Однако, технические эксперты посчитали фордовскую машину «более сырой» и еще не готовой к серийному производству. Одновременно с «Виллисом МВ» на фордовских заводах собирались однотипные с ним «Ford-GP» и «GPV», которые, как внешне, так и внутренне, обладали очень схожей конструкцией с «Виллис». Сама аббревиатура «GP» в английском языке произносится как «Джи-Пи» и все автомобили подобного типа американские солдаты прозвали «Джип». Так родилось слово, которое теперь во всем мире стало нарицательным понятием для обозначения всех автомобилей данного типа конструкции. Автомобиль «Виллис МВ» оказался чрезвычайно удачным по устройству, что особенно ясно определилось в условиях реальных боевых действий Второй мировой войны. Его конструкция была достаточно современной и одновременно простой и ремонтнопригодной, что особенно важно во фронтовых условиях. Его мотор, объемом в 2,2 литра, выдавал мощность 60 лошадиных сил, что в сочетании с трехступенчатой механической коробкой передач, спаренной с двухступенчатой «раздаткой», обеспечивало очень высокую проходимость автомобиля. Всего за период с ноября 1941 по сентябрь 1945 года было произведено более 330 тысяч автомобилей «Виллис». Они поставлялись в армию США, а также в войска союзников, в Советский Союз, Великобританию, Австралию и другие. За время Второй мировой войны автомобиль снискал такую высокую популярность, что и по ее завершению производство джипа не было свернуто в США, а даже перенесено на фордовские филиалы в различных странах мира. А сама фирма «Виллис» полностью переключилась на выпуск различных модификаций джипа, от традиционно легких армейских до больших, так называемых, семейных. Наиболее популярной среди них стала машина «Джипстер», которую начали выпускать в 1948 году в нескольких вариантах и концептуальные идеи которой продолжают жить и в самых современных внедорожниках XXI века, ибо никогда не исчезнут тяжелые дорожные условия и необходимость их стойко преодолевать.

Автор: Юрий Бескрайний

 

Chicago News

Chicago News

We are a creative team of Chicago newsmakers. Besides news, we are fond of lots of things, most of them you’ll find on our pages. We have something to tell you… And we will.



Related Articles

International Harvester

часть 2 | Начало в предыдущем выпуске В молодости я работал в автомобильном хозяйстве. Это были 80-е годы прошлого столетия.

Встреча боевых друзей

Сравнительный анализ конструкций джипов «Виллис МБ» и «ГАЗ-67 Б» Совершенно естественно, что американский джип Willys MB и советский «ГАЗ-67Б» во

Представительские автомобили ГАЗ-14 «Чайка»

Продолжение. Начало в предыдущем номере 116. Уважаемый читатель! В предыдущей статье мы рассказывали о стадиях проектирования автомобиля ГАЗ-14 «Чайка», самого