Путешествие в сказку: город Авалон на острове Санта-Каталина

Путешествие в сказку: город Авалон на острове Санта-Каталина

Хотите попасть в сказку или провести выходные вдали от городской суеты? Есть такое место в Южной Калифорнии – город Авалон на острове Санта-Каталина, райское место в чуть более 30 километрах от Лос-Анджелеса. Калифорния славится природными достопримечательностями, и остров Санта-Каталина в десятке лучших. Попасть туда можно только двумя способами – вертолетом или на пароме из Лос-Анджелеса, Лонг-Бич, Дана-Поинт и Сан-Педро.

Паром на остров Каталина – самый распространенный способ совершить чудесное путешествие из материковой части Лос-Анджелеса. Мы взяли билет на высокоскоростной паром Catalina Express (стоимость билета на одного человека в обе стороны 70-75 долларов). Чудеса начинаются, как только вы ступаете на палубу красивого белого лайнера. Час в пути пролетает незаметно, наслаждаясь прекрасными видами океана, побережья, встречными рыбацкими суднами и красивым видом вечернего заката. Если вы решите сократить время и добираться до острова на вертолете, любуясь красотой океана с высоты птичьего полета, то за пятнадцатиминутный перелет вы заплатите 135 долларов.

Остров Санта-Каталина, являющийся частью округа Лос-Анджелес, в течение многих лет – любимое туристическое направление для отдыха на уикэнд. Город Авалон, единственный муниципалитет и туристический центр острова,  предлагает много чего посмотреть и чем заняться, но экскурсионная прогулка на гольф-каре и осмотр живописной природы по проселочным дорогам, вьющимся вокруг холмов острова, делают путешествие незабываемым. Особенность Авалона – ничтожно малое количество автомобилей, самый распространенный способ передвижения – пешком или на гольф-карах. Интересно отметить, для того чтобы завести на остров полноразмерный автомобиль, надо записаться в лист ожидания и, прождав своей очереди 15-20 лет, заправлять свой авто топливом почти за семь долларов за галлон.

Город небольшой, дома стоят плотно друг к другу, стиль улиц пронизан духом Средиземноморья Европы. По данным переписи 2010 года, общая численность населения острова составляла 4096 человек, причем 90 процентов из них – жители города Авалон. Позволить себе жить на этом острове может не каждый, недвижимость в Авалоне очень дорогая, дома стоят 700-800 тысяч долларов. Множество отелей, коттеджи или апартаменты в аренду со стартом цены от $300 долларов за уикэнд на четырех человек. Большой выбор всевозможных ресторанчиков, баров, кафе. Если хотите готовить еду самостоятельно, к вашим услугам только что открывшийся супермаркет Vons (которого местные жители долго ждали десятилетиями).

Поднявшись на вершину холмов, вы будете вознаграждены захватывающим видом на гавань Авалон. Одно из достопримечательностей города, которое откроется перед вами, это Catalina Casino – визитная карточка города. Поразительное круглое здание было построено еще до времен Великой Депрессии магнатом жевательной резинки Уильямом Ригли-младшим, чтобы служить центром общественной жизни Каталины. В казино нет азартных игр, а название свое здание получило от итальянского термина «казино», что означает «место сбора». До 2016 года в этой самой заметной достопримечательности Авалона находился музей острова Каталины, сейчас же там кинотеатр и танцевальный зал.  Кстати, это был один из первых кинотеатров в стране, где показывали фильмы со звуком.

Прекрасное место для пешего туризма в Авалоне – это Ботанический сад. Он основан в 1972 году и в нем собраны более 60 местных видов растений, животных и насекомых, которых нет нигде на земле. Здесь есть обширные пешеходные маршруты, маршруты для катания на горных велосипедах и места для кемпинга.  

Прекрасны на Каталине и водные путешествия. Каталина славится своими бестяще-голубыми и прозрачными водными просторами. На пляже можно взять напрокат лодку, провести день на свежем воздухе и увидеть дельфинов, тюленей и морских львов. Для любителей подводного плавания есть прекрасная возможность исследовать дно океана.

У подножия скалистых холмов Авалона есть поле для гольфа. Оно является частью Catalina Country Club и имеет девять сложных лунок, а также приятную тенистую лужайку для гольфа, которая отлично подходит и для детей.

Следует отметить, что заселено только десять процентов острова. Он входит в состав округа Лос-Анджелес, но принадлежит частной компании Сatalina Island Company, которая управляет множеством отелей и ресторанов, расположенных на острове. Помните, все в пределах пешей доступности. По прибытию, на все 99% вы смело можете дойти до отеля пешком или взять такси, которое обычно отели оплачивают ваучером по прибытию.

Лучшим рестораном из всех, что нам удалось посетить, на наш взгляд, оказался Avalon Grille – за безупречный сервис, очень колоритный коллектив и вкусные блюда. К примеру из меню во время бранча блюдо POKE TRIO (лосось, авокадо, рис, икра… $20) порадовало чем-то абсолютно новым и ярким на вкус. Большое количество ресторанов, магазинов с сувенирами и мест, где вы можете попробовать свежие морепродукты и отлично провести время.

Смешной факт для жителей Чикаго. Из-за столь низкого уровня преступности здание суда на острове размером меньше, чем холл у большинства отелей, и оно работает только каждую вторую пятницу или, проще говоря, два-три раза в месяц. 



Related Articles

Исчезающие направления

Наша планета богата удивительно прекрасными местами, но, к сожалению, климатические изменения, деятельность человека, и даже сама природа неумолимо угрожают их

Springfield, Illinois: ну, как там Линкольн?

Вот уж наконец-то выдались выходные. В первый раз проснулся от будильника, и решил: да, плевать на него. И лег спать

Идеальное место – для идеальных выходных

Мы живем не только в век бетонных джунглей, но и в городе этих самых бетонных джунглей. Красота вокруг, огромные здания,