Олдермену Берку предъявлены федеральные уголовные обвинения

Олдермену Берку предъявлены федеральные уголовные обвинения

Еще одно дело, демонстрирующее коррупцию чикагских чиновников, развернулось в этот четверг. В настоящее время один из самых влиятельных чикагских олдерменов, Эдвард Берк (Edward Burke), обвиняется в вымогательстве. В случае осуждения ему может грозить тюремное заключение сроком до 20 лет.

Представляем вам краткий обзор того, что происходит.

Кто такой Олдермен Берк?

Бывший офицер полиции Чикаго, Берк был приведен к присяге после того, как его отец, также чикагский Олдермен, скончался от рака легких. Эдвард Берк был впервые избран на должность Democratic Committeeman в июле 1968 года. 2018 год является юбилейным годом для Берка, отмечая его 50-й год в качестве государственного служащего. За время своей работы он столкнулся с 33-мя членами городского совета Чикаго, которые отправились в федеральную тюрьму по обвинению в коррупции.

В настоящее время Берк является олдерменом 14-го округа и председателем городского комитета по финансам. Как следует из названия, комитет держит руку на пульсе  бюджета Чикаго и его расходам, контролируя различные финансовые вопросы, включая налоговыe сборы, налогообложение промышленных предприятий; облигации общих обязательств и программы облигаций доходов, финансирование муниципальных услуг и капитального строительства, претензии в соответствии с Законом о компенсации рабочих, а также все остальные денежные вопросы и претензии к городу.  Кроме того, финансовый комитет также обладает юрисдикцией в отношении всех кадровых вопросов, связанных с городским управлением.

У Берка есть собственный бизнес – частная юридическая фирма Klafter and Burke. Фирма специализируется на налоговом праве на недвижимость. Среди громких клиентов фирмы – Bank of America, Commonwealth Edison, Northwestern Hospital, Walgreens и Walsh Construction. И это далеко не все из них.

Как Берк связан с Трампом?

Дональд Трамп был одним из его самых крупных клиентов. В ходе расследования в 2016 году выяснилось, что юридическая фирма Берка сэкономила Трампу около $14 млн после апеллирования его налогов на имущество в течение семи лет. Klafter и Burke перестали представлять Трампа в 2018 году.

Это первый раз, когда Берка расследуют?

Нет. В августе 2012 года федеральное правительство направило повестки для записей Комитета по финансам за шесть лет с участием программы компенсации работникам. Среди вызванных в суд записей были записи о травмах, медицинские оценки и информация о городских рабочих, которые управляют программой.

“Это мошенничество, которое стоит налогоплательщикам миллионы долларов”, – прокомментировал профессор политологии UIC Дик Симпсон (Dick Simpson), ссылаясь на программу компенсации работникам в то время.

После выданных повесток Олдермен Берк отрицал свою вину и сотрудничал со следователями. Против него не было выдвинуто никаких обвинений.

В чем сейчас обвиняют Берка?

Уголовное дело, которое было обнародовано в этот четверг, связано с взаимодействием Берка с сетью ресторанов быстрого питания, которая планировала обновить одну из своих локаций в Чикаго, находящуюся в 14-м округе. Хотя сеть ресторанов публично не названа в деле, по данным СМИ, это, скорее всего, Burger King по адресу 4060 S. Pulaski.

Несколько цитат Берка были включены в уголовное дело. Утверждается, что он не очень хорошо знал двух владельцев бизнеса, поэтому несколько его телефонных разговоров были связаны с разрабатыванием стратегии как ими “управлять”. Так, в одном из разговоров Берк жаловался, что он “пригласил их на обед” и “старался быть обходительным – но ничего не получил взамен”.

“Ладно, я попробую перейти на жесткие меры,” – ответил Берку его сотрудник.

“Жесткие меры” включали в себя приказ на прекращение работ, а также отправку инспектора из городского отдела транспорта выписывать штрафы за отсутствие разрешения на наличие драйва. По словам владельцев, это разрешение было получено ранее.

В октябре 2017 года архитектор из группы Dhanani, которая отвечала за проект, отправила электронное письмо в Департамент архитектуры Чикаго, и пожаловалась на преследование. Позже в том же месяце представитель компании отправил внутреннее электронное письмо со словами: “Эти ребята очень сильны, и они могут сделать жизнь очень сложной для всех наших магазинов в Чикаго.”

Согласно жалобе, в одном из разговоров с руководством компании Берк открыто заявил, что “может ускорить получение разрешений” при условии, что сначала получит бизнес для своей юридической фирмы.

В чем состоит уголовное дело?

В деле, обнародованном в четверг, Берк обвиняется в вымогательстве и злоупотреблении должностными полномочиями с целью личной выгоды. В случае осуждения ему может грозить до 20 лет тюрьмы.

Пока еще не все жалобы раскрыты, и правительство может позднее выдвинуть дополнительные обвинения. Материалы уголовного дела доступны на нашем сайте по ссылке: mychicagonews.com/burke. Редакция Chicago News будет продолжать следить за расследованием, следите за обновлениями на нашем сайте.

Chicago News

Chicago News

We are a creative team of Chicago newsmakers. Besides news, we are fond of lots of things, most of them you’ll find on our pages. We have something to tell you… And we will.



Related Articles

Чикаго – самый экстремальный город США

По результатам опроса компании BFGoodrich Tires’, 56% жителей города ищут адреналин в повседневной жизни. Кроме Чикаго, в пятерку также вошли

С днем рождения, YouTube

14 февраля мы отмечаем не только один из самых романтичных праздников года, но и 13-й день рождения популярной платформы видео-обмена –

Уикенд Lollapalooza бьет рекорды по употреблению алкоголя

Согласно новому исследованию, проведенному Lurie Children’s Hospital, именно во время знаменитого фестиваля в городе наблюдаются самые высокие уровни употребления алкоголя